Historiallinen sairaus: Tutkijat löytävät 350 vuotta vanhoja kuppa-bakteereja

(Kuva: Tatiana Shepeleva / fotolia.com)

Toistaiseksi vanhin löydetty kuppibakteeri

Kansainvälisen tutkijaryhmän, johon osallistui Max Planck -instituutti ihmisen historiasta, on nyt saatu aikaan sitä, mitä ei pitkään pidetty mahdollisena. Tutkijat pystyivät palauttamaan syfilisbakteerin, Treponema pallidum, kolme genomia muinaisista ihmisen jäännöksistä Meksikon siirtomaa-ajalta. Jäännökset ovat noin 350 vuotta vanhoja. Tutkijat toivovat käyttävänsä näytteitä saadakseen uutta tietoa kupfilista, taudista, jota ei ole vielä tutkittu hyvin, taudista, joka aiheuttaa edelleen miljoonia uusia infektioita maailmanlaajuisesti vuosittain.

'

Tutkijat Jenassa sijaitsevasta Max Planck -instituutista, Tübingenin yliopistosta, Méxicon kansallisesta antropologia- ja historiakorkeakoulusta sekä Zürichin yliopistosta muodostivat tutkimuksen ryhmän. Löytö koostuu kolmesta näytteestä Treponema pallidum -bakteerista, jotka voidaan jakaa tutkimuksissa kahteen alalajiin. Yksi alalaji (ssp. Pallidum) laukaisee kuppa, kun taas toinen alalaji (ssp. Pertenue) laukaisee trooppisen taudin hiivasairauden. Näiden kahden taudin erottaminen luulöydösten perusteella ei ole ollut mahdollista tähän mennessä. Tutkimustulokset julkaistiin äskettäin lehdessä “PLOS Neglected Tropical Diseases”.

Pitkänomainen bakteeri Treponema pallidum voi aiheuttaa joko kuppa tai haukottelut alalajista riippuen. (Kuva: Tatiana Shepeleva / fotolia.com)

Kuppi - ihmiskunnan vanha tuttava

Tutkijoiden mukaan sukupuolitauti kuppa leviää tällä hetkellä jälleen voimakkaammin. Usein tuntematon tila ilmenee vasta useita viikkoja tartunnan jälkeen haavaumina paikoissa, joissa bakteerit ovat tunkeutuneet, esimerkiksi suuhun tai sukuelimiin. Haavojen paranemisen jälkeen on usein toinen taudinpurkaus. Sitten esiintyy kutiava ihottumaa ja kuumetta. Jos bakteeri pysyy kehossa, niin kutsuttu neurosyphilis uhkaa vakavia kudosvaurioita aivoissa ja selkäytimessä.

Frambösie - vadelmatauti

Trooppinen tauti yamophila laukaisee kuppa-patogeenin alisuvun, ja se on tarttuvaa ihokosketuksen ja pisaroiden aiheuttaman infektion kautta. Nimi on johdettu ranskankielisestä vadelmasta (vadelma), koska vadelmia muistuttavat punertavat papulat muodostuvat infektion seurauksena. Tauti esiintyy pääasiassa kosteissa trooppisissa maissa Kaakkois-Aasiassa, Afrikassa ja Latinalaisessa Amerikassa. Hoitamattomina taudinaiheuttajat voivat elää kehossa vuosikymmenien ajan ja aiheuttaa vakavia vaurioita ja tulehduksia luille ja nivelille.

Syfilis vaivaa ihmiskuntaa yhä uudelleen epidemioilla

"Kupin ja siihen liittyvien sairauksien alkuperää ja evoluutiota ei ole historiallisesta merkityksestään huolimatta tutkittu hyvin", tutkijat kirjoittavat tutkimusta koskevassa lehdistötiedotteessa. 1400-luvun loppupuolella Euroopassa tapahtuneesta kuppa-pandemiasta ei vielä tiedetä, onko se peräisin uudesta vai vanhasta maailmasta. Kupfiin liittyvät sairaudet, kuten haukottelut, jättävät luihin samanlaiset merkit, joten niitä ei voida selvästi tunnistaa ilman siihen liittyvää bakteeria.

Löydöistä

Jäännökset, joista historialliset kuppa-bakteerit saatiin talteen ensimmäistä kertaa, olivat peräisin kolmelta yksilöltä, jotka löydettiin entisestä Santa Isabelin luostarista ja haudattiin noin 350 vuotta sitten. Historiallista aluetta käyttivät fransiskaaniritarin nunnat vuosina 1681-1861.

Frambesia ja kuppa - toistaiseksi historiallisesti erotettavissa

Haamojen ja kuppaerojen ero historiallisissa löydöksissä on toistaiseksi ollut vaikea erottaa ulkoisten piirteiden perusteella. "Työmme todistaa vanhojen taudinaiheuttajien molekyylitunnistamisen arvon", kertoo tutkimuksen ensimmäinen kirjoittaja, professori Verena Schünemann Zürichin yliopistosta. Tämä koskee ennen kaikkea kuppaukseen liittyviä sairauksia, jotka johtavat samanlaisiin luumuutoksiin.

Evoluution historia valaistiin uudelleen

Tutkimuksella tutkijat haluavat tuoda uutta valoa taudin evoluutiohistoriaan. Jotkut tutkijat olettavat, että kuppa oli uuden maailman tauti, joka tuotiin Eurooppaan siirtomaa-aikoina, toisten mielestä tauti oli levinnyt laajasti Euroopan väestössä ennen 1400-luvun lopun pandemiaa. Lopullinen selvennys on mahdollista vain lisäämällä näytteitä kaikkialta maailmasta.

"Uusien vanhojen näytteiden jatkotutkimukset kaikkialta maailmasta tarkentavat entisestään ymmärrystämme taudista", tiivistää kirjoittaja professori Johannes Krause Max Planckin ihmiskunnan historian instituutista luottavaisesti. (vb)

Tunnisteet:  Oireet Puffi Lääkekasvit