Vanheneminen terveeksi: Tutkijat pystyivät vihdoin paljastamaan salaisuuden

(Kuva: Ljupco Smokovski / fotolia.com)

Mikä tekee terveellisestä ruokavaliosta terveellisen?

Ikä itsessään on riskitekijä lukuisille vaivoille, kuten syöpä, sydänsairaudet ja neurodegeneratiiviset sairaudet, kuten Alzheimerin tauti. Liikuntaa ja terveellistä ruokavaliota suositellaan oikeutetusti monissa tapauksissa ehkäisyyn. Mutta mikä tekee terveellisestä ruokavaliosta todella terveellisen ja miksi elinajanodote voi pidentyä seurauksena, pidetään silti riittämättömänä monilla alueilla. Kansainvälinen tutkimusryhmä on noussut valtavan askeleen lähemmäs tämän pulman ratkaisemista.

'

Huipputeknologian ansiosta kansainväliset tutkijat, joihin Greifswaldin yliopisto osallistui, pystyivät kehittämään menetelmän, jolla proteiinien muutokset voidaan mitata. Muunnetuilla proteiineilla on tärkeä rooli vakavien sairauksien kehittymisessä ja terveessä ikääntymisprosessissa. Mittaamalla nämä muutokset joukkue pyrkii lopulta selvittämään terveellisen ikääntymisen mysteerin. Tutkimustulokset esiteltiin äskettäin tunnetussa Nature Communications -lehdessä.

Miksi jotkut ihmiset sopivat vanhuuteen ja toiset eivät? Tutkijat ovat tutkineet tätä salaisuutta yli 90 vuoden ajan. Uusimmat havainnot antavat aminohapolle lysiinille erityisen roolin ikääntymisprosessissa. (Kuva: Ljupco Smokovski / fotolia.com)

90 vuotta ikääntymistä koskevaa tutkimusta

Jo 1930-luvun alussa tutkijat suorittivat kokeita rotilla, jotka havaitsivat, että rajoitettu kalorien saanti pidentää nisäkkäiden elinajanodotetta. Nykyään paitsi kaloreiden lukumäärä, myös ruoan koostumus pidetään vastuullisina elinikän ja terveydentilan positiivisista näkökohdista. Taustalla olevia mekanismeja, joiden vuoksi nämä vaikutukset tapahtuvat, ei vieläkään ymmärretä molekyylitasolla. Viimeisten kymmenen vuoden aikana lukuisat ikääntymisprosessitutkimukset ovat osoittaneet, että aminohappo-lysiini on keskeinen tekijä terveessä ikääntymisessä kvantitatiivisen massaspektrometrian valtavan kehityksen vuoksi.

Mitä tekemistä aminohapolla lysiinillä on ikääntymisen kanssa?

Lysiini on aminohappo, joka löytyy proteiineista. Se toimii rakennusmateriaalina monille erilaisille proteiineille ja esiintyy esimerkiksi entsyymeissä, veriplasmassa, vasta-aineissa, hormoneissa, luissa, ihossa, jänteissä ja lihaksissa. Koska keho ei pysty itse tuottamaan lysiiniä, aminohappo on nautittava ruoan kautta. Tutkijoiden mukaan proteiineissa tapahtuu muutoksia sairauksissa, kuten syöpä ja neurodegeneratiiviset sairaudet. Nämä muutokset vaikuttavat erityisesti lysiiniin. Taudin aikana tähän aminohappoon kiinnitetään kemiallisia modifikaatioita, jotka muuttavat sitten koko proteiinin perustoimintoa. Tutkimusryhmän mukaan tämä kannustaa vakavien sairauksien kehittymiseen.

Uusi menetelmä tekee proteiinimuutoksista mitattavissa olevat

"Tähän mennessä ei ollut mahdollista määrittää tarkasti tämän modifikaation määrää lysiinissä kaikissa solun proteiineissa", kertoo tutkimuksen johtaja, professori Dr. Michael Lammers lehdistötiedotteessa tutkimustuloksista. Äskettäin kehitetyn menetelmän ansiosta tämä on nyt mahdollista. Tämä antaa mahdollisuuden löytää paikkoja, joilla on suuri merkitys ja joita muutetaan sairauden sattuessa.

Onko pilleri tulossa terveelliseen ikääntymiseen?

"Pystymme nyt löytämään proteiineja, jotka ovat lupaavampia terapeuttiselle lähestymistavalle", professori tiivistää. Tutkijat uskovat jopa, että on mahdollista jäljitellä aktiivisen ainesosan terveellisen ruokavalion myönteisiä vaikutuksia ilman, että ruokavaliota on tiukasti valvottava. (vb)

Tunnisteet:  Lääkekasvit Naturopatian Yleisesti